Basilic : plantation, entretien et récolte

Appelé aussi pistou dans le sud, le basilic est une plante annuelle particulièrement sensible au froid à feuilles ovales vert tendre très parfumées et tiges dressées surmontées de petites fleurs blanches en épis en juillet / août.

Caractéristiques du basilic

  • Hauteur : jusqu’à 80cm
  • Floraison : été
  • Exposition : soleil
  • Sol : Fertil, aéré et drainé

Cultiver le basilic

On sème le basilic dès mars sous abri, à partir de mai en pleine terre en tassant simplement les graines à la surface. Repiquez ou installez les jeunes plants achetés en godets après les dernières gelées. Cultivez-le en pot ou au jardin dans un sol léger et bien drainé. Il apprécie le soleil et une fraîcheur constante, arrosez-le régulièrement voire quotidiennement en été sans mouiller le feuillage. Pincez l’extrémité des tiges pour éviter la floraison et favoriser la production de nouvelles feuilles.

Comment utiliser le basilic ?

Le basilic a une saveur épicée et fraîche évoquant la cannelle, le clou de girofle et la menthe. La récolte des feuilles a lieu 3 mois après le semis et selon les besoins de juin à octobre. Consommez-les fraîches de préférence, en séchant elles perdent une partie de leur arôme.

Utiliser le basilic en cuisine

En cuisine, ajoutez-les crues ou juste avant de servir pour parfumer tomates, crudités, pâtes, poissons et sauces (pesto).

En infusion

Leur infusion a des vertus médicinales, digestives et calmantes sont antiseptiques en cataplasme appliquées sur des petites plaies. Le basilic est également un bon sédatif et diurétique.

Comment conserver le basilic

Pour conserver le basilic au congélateur, hachez-le grossièrement avant de le congeler dans un bac à glaçons ou mettez-les feuilles entières dans de l’huile ou du vinaigre pour les aromatiser.

Les variétés de basilic

Les basilics classiques possèdent de grandes feuilles vertes comme :

  • le ‘Grand Vert’
  • le ‘Marseillais’ un peu plus compact
  • ‘Genovese’ au parfum intense
  • ‘Mammouth’ a très grandes feuilles gaufrées

Il en existe aussi à feuillage pourpre, comme :

  • ‘Purpureum’ à la saveur légèrement poivrée
  • ‘Purple Ruffles’ aux feuilles dentelées
  • ‘Dark Opal’ à feuilles très sombres

Et d’autres saveurs particulières comme :

  • ‘Cinnamon’ au parfum de cannelle et clou de girofle
  • ‘Citron’ légèrement citronné
  • ‘Thaï’ à la saveur anisée

En pot, préférez ceux à port compact et feuilles fines comme ‘Fin Vert’ et ‘Latino’.

Photos de basilic au balcon

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Photo 1 : foureyedgremlin, Photo 2 : TheRealLifeProject, Photo 3 : MySocialDLife, Photo 4 : Urban Crops, Photo 5 : NishaColeman
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